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Le Limettier ou Citron vert

Le Limettier ou Citron vert, en latin Citrus aurantiifolia, est un agrume moyennement vigoureux, dont l'abre, bien buissonnant, est ornemental et très florifère au printemps. Ses petites fleurs blanches étoilées, agréablement parfumées, sont suivies de petits fruits plus ou moins sphériques, couverts d'un épiderme lisse et mince, très parfumé lorsqu'il est encore vert foncé. La pulpe de cet agrume, très juteuse, est particulièrement acide mais très aromatique. Cette espèce, la moins rustique de tous les agrumes, a des exigences tropicales très marquées: il périt en -dessous de -3°C et demande de la chaleur tout au long de l'année pour bien fructifier. On le cultivera dans un grand bac à remiser en serre légèrement chauffée en hiver, ou en pleine terre dans nos régions chaudes et épargnées par les gelées.

 Il s'agit d'un arbuste épineux, de la famille des Rutacées, au port buissonnant plutôt érigé. Il est vraissemblablement originaire d'Asie du Sud-Est, plus précisément de Malaisie et des Philippines, mais son origine exacte est un peu floue. De récentes études tendraient à prouver une horigine hybride entre le Citrus medica (le cédrat) et le C. micrantha (petite lime sauvage des Philippines).

Ce petit arbre culmine à 3m50 de hauteur et s'étale sur environ 2m50. Ses rameaux sont courts et portent de très nombreuses épines courtes et très aigües. Peu rustique, il peut être planté en pleine terre sur un étroit cordon du littoral méditerranéen. Ailleurs, il sera cultivé en pot et remisé dès les premiers froids. Cultivé essentiellement pour ses fruits, le limettier fleurit en abondance, en mars-avril, puis à nouveau, plus sporadiquement, jusqu'en automne en climat méditerranéen. Il produit des petites fleurs blanches, légèrement teintées de jaune au coeur et dotées d'un parfum suave et gourmand de néroli, caractéristique des Citrus. Elles laissent place à des fruits de forme ovale à arrondie, de 3 à 5cm de diamètre. Leur épiderme, très mince, lisse, d'abord de couleur vert foncé, prend ensuite une teinte vert-jaune. La pulpe du fruit, blanc-verdâtre et translucide, est à la fois très juteuse et très acide, et contient quelques pépins. On récolte les fruits en encore verts, alors que leur concentration en huiles essentielles est à son apogée. Les feuilles persistantes et aromatiques de cet agrume sont ovales, coriaces, de petite taille et de couleur vert intense.

  • Catégorie Citrus
  • Genre Citrus
  • Espèce aurantiifolia
  • Famille Rutaceae
  • Port Arbuste
  • Zones Climatiques Littoral subtropical, sud de l'Italie et îles
  • Feuilles Feuilles persistantes
  • Fleur Corymbe
  • Zone Géographique d'Origine Asie du sud est
  • Période de Floraison et de Fructification Décembre Novembre Octobre Septembre Août Juillet Juin Février Janvier
  • Forme Palissées Pyramide Tige En buisson
  • Couleur Fleur / Feuilles / Fruits Vert Blanche
  • Parfumé oui
  • Sol Moyennement acide Moyenne sol
  • Besoins en Eau Eau moyenne
  • Exposition à la Lumière Plein soleil Demi ombre
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