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Citrus hystrix

La combava (nome scientifico Citrus hystrix DC.) è un agrume del genere Citrus, la cui origine non è stata ancora determinata con certezza. La combava ha origini nel Sud-est asiatico e viene tuttora coltivata in Thailandia, Vietnam, Laos e Cambogia. È diffusa anche in Indonesia e Malaysia, isole di Riunione e Madagascar.

La combava si presenta come un piccolo albero molto spinoso, dal fogliame folto e rigoglioso. Si distingue da tutti gli altri citrus per le foglie che sono lunghe fino a 12 cm, pungenti, dotate di un restringimento centrale. I fiori sono fortemente odorosi. Il frutto misura non più di 3 cm e può essere rotondo od ovale, alle volte allungato all'attaccatura come un fico. La buccia è fortemente increspata ed irregolarmente bombata, di colore verde acceso fino a verde scuro. L'estrema acidità della combava non ne permette l'ingestione come frutto fresco, ma non ne limita l'uso in cucina. La buccia viene regolarmente utilizzata come ingrediente piccante di salse e condimenti, e sottili fettine di combava accompagnano piatti di pesce. Particolarmente apprezzate sono le foglie che costituiscono la base di molte insalate, tuttavia il suo principale utilizzo avviene in forma di polvere, ottenuta dall'essiccazione della buccia.

  • Categoria Citrus (Agrumi)
  • Genere Citrus
  • Specie hystrix
  • Famiglia Rutaceae
  • Portamento / Tipologia Arbusto
  • Zone Climatiche Sub-Tropicale, Coste Sud Italia ed Isole USDA 10 b
  • Foglie Foglia Persistente / Sempreverde
  • Fiore Corimbo
  • Area Geografica d'Origine Sud-Est Asiatico
  • Periodo di Fioritura e Fruttificazione Dicembre / Novembre / Ottobre / Settembre / Marzo / Febbraio / Gennaio
  • Forma Spalliera / Conca / Alberello / Cespuglio
  • Profumata Si
  • Suolo Sub-acido / Medio-Impasto
  • Esigenza Idrica Media
  • Esposizione alla Luce Piena Luce / Mezzombra
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