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Oponce de l'est

L'Opuntia humifusa, Oponce de l'est ou Figuier d'Inde (bien que le végétal ne soit pas originaire d'Inde mais d'Amérique) est une plante grasse de la famille des Cactacées.

C'est une espèce largement répartie à l'est des États-Unis, du Mississippi aux États du nord-est des États-Unis. On rencontre l'Oponce de l'est du Canada jusqu'à la Floride. Il devient rare dans son habitat d'origine en raison du développement agricole et urbain.

Il est naturalisé en Europe; En France, on le rencontre dans la vallée du Rhône et également le long des falaises d'un village des gorges de l'Allier en Haute-Loire (Chilhac) où cette plante est assez abondante, en Suisse, dans les régions du Valais et du Tessin, en Italie, dans la région de la Lombardie et dans les Balkans. On peut également en trouver en Afrique du Sud, où elle est considérée comme menaçante pour la biodiversité endémique de la région.

Plante buissonnante, formant des coussins de moins de 30 cm de haut.

Cladodes de forme ronde à obovée ou elliptique de 4–10 cm de long et 4–6 cm de large, souvent fripés en hiver. Glochides jaunes ou marron, jusqu'à 3 mm de long et un glochide beaucoup plus long est parfois présent.

Floraison diurne au printemps et début d'été. Fleurs uniformément jaunes, parfois doubles, de 4-6 cm de long et de diamètre. Étamines réagissant au contact des insectes (ou d'un doigt: filaments sensitifs).

Fruits comestibles pourpres ou rouges en forme de poire, de 1,5-4 cm de long sur 2-3 cm de diamètre, aux aréoles portant des glochides (à retirer avant de consommer). Graines plates à arille blanche et épaisse (6-30 par fruit).

Extrêmement résistante au froid et aux climats humides, elle croît sans difficulté dans les jardins du Nord de l'Europe, où elle peut résister jusqu'à  - 15°C. Convient particulièrement à une plantation en rocaille exposée au sud. La floraison printanière est d'autant plus spectaculaire que l'hiver a été froid. Une espèce à recommander à tous les débutants. Cependant, elle doit impérativement être maintenue en extérieur. La régularité des températures de l'intérieur des habitations lui est fatale.

Plante pionnière qui affectionne les milieux ouverts et disparaît lorsque des plantes trop hautes envahissent son milieu.

  • Catégorie Plante succulente
  • Famille Cactaceae
  • Genre Opuntia
  • Espèce humifusa complex (=vulgaris)
  • Zone Géographique d'Origine Amérique du nord
  • Zones Climatiques Sud et îles, Hinterland Usda 9 b
  • Port Arbuste
  • Feuilles Feuilles persistantes
  • Colore Foglie Verde
  • Période de Floraison Juin / Juillet / Août / Septembre
  • Fleur Fleur simple
  • Colore Fiori Giallo
  • Sol Neutre / Texture sableuse / Moyenne sol
  • Besoins en Eau Peu d'eau
  • Exposition à la Lumière Plein soleil / Demi ombre
  • Forme En buisson
  • Colore Frutti Viola   Rosso
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