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Citronela

La especie es originaria de África (Angola, Botswana, Burundi, Kenia, Lesotho, Madagascar, Mozambique, República Democrática del Congo, Ruanda, Seychelles, Sudáfrica, Sudan, Swazilandia, Tanzania, Uganda y Zimbabwe) y Asia tropical (Assam, Bangladesh, Bhutan, Camboya, India, Laos, Myanmar, Sri Lanka y Vietnam), donde crece en los terrenos no cultivados, en los matorrales deciduos, en pastizales y a lo largo de las calles, también sobre suelos pobres.

 es una especie herbácea perenne siempreverde densamente cespitosa, aromática, alta 1-1,8 m, con un robusto rizoma rastrero desde el cual se originan hojas sésiles envainantes en la base donde forman un pseudo tallo de color rojo púrpura de 1-2 cm de diámetro. La lámina foliar es acintada con ápice acuminado, larga hasta cerca 1 m y ancha 0,5-1,6 cm, inicialmente erecta luego colgante por cerca un tercio de su largo, de color verde glauco. 

Especie de veloz crecimiento cultivable en las regiones de clima tropical, subtropical y marginalmente templado cálido, no soportando si no por brevísimo período temperaturas alrededor de 0 ºC, no es particularmente exigente en cuanto al suelo, ácido o alcalino, siempre drenante, puede resistir períodos de sequía, pero se beneficia con regulares riegos en las zonas con una larga estación seca; tiene además una notable resistencia al fuego. Además de sus características ornamentales, es muy utilizada en el trópico en los jardines familiares por el olor que emana ya que mantiene alejado a los insectos, en particular a los mosquitos. Puede ser cultivada en contenedor, para ser reparada en los meses más fríos donde el clima no consiente la permanencia al aire libre continuamente, utilizando un sustrato arenoso constituido por ej. de 40% de tierra de jardín, 40% de turba y restante parte de arena o de perlita.

El aceite esencial, extraído por destilación en corriente de vapor de las hojas parcialmente secas, de color amarillo y con un intenso perfume de limón, es ampliamente utilizado en los cosméticos, perfumes, jabones, lociones para la piel, desodorantes y en muchos productos repelentes para insectos bajo varias formas.

  • Categoría Plantas de follaje al aire libre
  • Familia Poaceae
  • Género Cymbopogon
  • Especie spp
  • Zona Geográfica de Origen El sudeste de Asia
  • Zonas Climáticas Subtropical, sur de Italia e islas
  • Porte Herbacea perenne
  • Hojas Siempreviva
  • Colore Foglie Verde
  • Periodo de Floración Junio / Julio / Agosto / Septiembre
  • Flor Panicolo
  • Colore Fiori Giallo   Bianco
  • Suelo Medianamente acido / Media suelo
  • Necesidades Hídricas Media agua
  • Exposición a la Luz Sol / Media Sombra
  • Forma Arbusto
  • Colore Frutti Marrone
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